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微信小游戲周年重磅上線

在2017年還剩最后三天的時候,微信小程序上線了「小游戲」板塊,千呼萬喚后,微信小程序終于正式支持游戲了。目前,只需要將微信客戶端升級到6.6.1 版本,就能體驗微信的這個重磅新功能了。相信不少人也已經被下面這個圖給刷屏了:

游戲目前的入口存在兩個地方:1. 從「發現-游戲」進入「小游戲」,并查看好友玩過的小游戲;2. 在微信的「搜一搜」中搜索小游戲的名稱,例如:跳一跳,就能直接開始玩了。

去年的今天,張小龍在2017 年微信公開課上表示「小程序現在不能做游戲」,一年后的今天,小程序正式開放了游戲能力。365 天的時間,微信為何在這個時間點選擇開放小程序的游戲能力?這個重磅更新對整個小程序生態,包括其中的開發者而言將產生哪些深遠影響?

帶著這些問題,極客公園第一時間與微信官方取得聯系,就小游戲的來龍去脈和微信團隊進行了一輪溝通,希望能夠幫助開發者對小游戲這件事有更清晰的理解。

什么是小游戲,該如何定義它?

先來看看微信官方對于小游戲的定義:小游戲是小程序的一個類目,它即點即玩,無需下載安裝,體驗輕便,你可以和微信內的好友一起玩,比如PK、圍觀等,享受小游戲帶來的樂趣。

游戲的目標非常清晰——滿足用戶社交趣味游戲的需求,而這種需求的龐大,在微信上早已被證明過。

2014 年8 月,微信5.0 版本中微信游戲中心正式上線,并增加了支付功能,彼時還「僅僅」擁有4 億用戶的微信開始了用游戲實現商業化的嘗試。

伴隨微信游戲中心,微信最先發布了兩款輕度休閑游戲,它們也很快就成為了風靡整個微信生態的爆款——《天天愛消除》和《經典飛機大戰》。

《天天愛消除》憑借微信巨大的用戶量,以及加入的朋友圈排名和互贈禮物社交元素,很快沖到了蘋果App Store 的游戲下載的排名第一。

而另一款內嵌在微信中的《經典飛機大戰》則更像是今天小程序游戲的「前身」。這款休閑游戲不需要下載和安裝,在微信中直接打開就可以玩,非常容易上手,同時也很好的利用了微信的關系鏈資源,好友間能互相看到實時排名,并獲得好友幫助,算是剛上線的小游戲最早的雛形了。

(引發「全民打飛機」熱潮的微信小游戲

因為社交關系的引入,「打飛機、曬戰績」的方式很快風靡了朋友圈,從那之后,受到《經典飛機大戰》的啟發,H5 游戲開始在微信生態里流行。

而據了解,這次推出的小游戲將全面兼容和支持H5 游戲。不過,小游戲并不等于H5 游戲,它是小程序的一個類目,這也注定了它將比以往H5 游戲青出于藍。開發成本更低、運行更快、固定入口、可調用更多手機功能……這些小程序相比H5 的優勢在小游戲上都會有體現。

例如:小游戲在微信的「發現」入口就可以直接訪問;類似GPS、重力感應、拍攝、錄音的這些接口也可能給小游戲提供比H5 更豐富的游戲體驗。不過,小程序目前仍存在的局限同樣會體現在小游戲上,更嚴格的審核、有限的分享渠道(不能轉發朋友圈)。

不過就像極客公園在之前的文章《小程序電商啟示錄:雙11 硝煙下的「世外桃源」》中提過的,根據目前電商小程序們各種花式拉新的效果來看,只要產品足夠好,純對話列表分享的獲客效果并不會差,只要玩得好,甚至遠比分享到朋友圈更高效。

什么樣的游戲適合做小程序游戲

「呼朋引伴,說玩就玩,玩完就走」,這或許是對小游戲最準確的定義。

其實,小程序的核心思路和大多數主流游戲的追求是相背離的,如今大多數游戲用成長機制帶來的成就感,以及游戲內的時間積累換來用戶羈絆和沉淀,而小游戲卻更多希望用戶玩完之后了無牽掛。

這種鮮明的游戲特性其實也決定了小游戲的方向——交互簡單、碎片化游戲時間、弱成長機制,也就是那些隨時隨地都能來一局的休閑游戲

而另一個重要特點則是社交關系,微信里的游戲社交關系和好友互動必然是一個核心亮點。

除了已經刷屏的「跳一跳」,極客公園也從微信官方第一時間獲取了首批開放的小游戲名單,從份名單中我們能夠管窺未來主流小游戲的模樣:

首批17 個游戲中,棋牌和休閑類分別占了5 個和10 個,而其中絕大多數游戲的共性就是——多人合作或競技性。

就像之前被炒熱的棋牌游戲一樣,這類游戲具有很強的社交屬性,能夠充分利用微信上的關系鏈提升游戲體驗和拉新效果,并且在微信自己介紹中也提到,小游戲中還提供了圍觀功能,就相當于一個好友圈的簡易游戲直播」功能。當游戲種類進一步豐富之后,圍觀甚至有可能演化成以休閑游戲為起點的基于微信關系鏈的全民「直播」。

更有意思的一點是,小程序的這種無門檻的特性將在聚會等線下場景能夠得到進一步釋放。想象一下,過年回家,親戚朋友隨時隨地掏出手機就能來一局麻將,再配上排名和紅包機制…… 光這樣一個情景就具備了足夠的想象空間。

開放游戲能力,小程序的戰略轉折

游戲的加入,或許將讓小程序徹底加速狂奔起來,玩法和戰略都會發生改變,像一個Game Changer。

早在今年3 月以來,微信小程序進行了一系列密集的能力開放,這些接口開放的影響在今年下半年開始集中顯現,其中就明顯的就是電商領域。因為公眾號關聯多個小程序、小程序間跳轉、開放群能力……等能力的開放,以及「社交立減金」等策略的推出,社交電商崛起迅速,并在今年雙十一創造了如蘑菇街小程序交易超過自家App,小眾精品電商iDS 大眼睛用小程序75 天做到月入千萬等現象。

這一系列的能力釋放已經開始帶動生態的連鎖反應,經過了最初幾個月的謹慎試水后微信開始加速向前。而進一步開放游戲,是一個更關鍵的節點,也是微信在2017 年末送給開發者的一份年終大禮。

游戲產生爆款的能力比其它任何形式的產品都要強,且更加迅速。而爆款對于推動一個生態向前作用顯著,2014 年底的公眾號正是被一個個爆款迅速送上神壇。而社交生態里對于休閑游戲的需求向來存在,只是需要有效的方式去激發他們。

Facebook 就是一個典型的例子

2016 年,Facebook 就為旗下的即使通訊產品Messenger 推出過一個H5 游戲平臺——Instant Games,而一款典型的休閑游戲《Endless Lake》在Instant Games 平臺上發布僅僅三周就獲得了1200 萬玩家,這組數據甚至比應用商店高了120 倍,游戲次數也突破了3300 萬。

Instant Games 和Messenger,小游戲和微信,本質上都在做一樣的事,只不過實現路徑不同罷了。

而小游戲的出現對于微信而言是進一步激活線上流量的殺手锏,并且全面激活小程序生態的開關。

游戲需求市場巨大,必定能夠吸引大量的開發者涌入,讓整個生態活躍度大幅提升。而游戲的特性又決定了它自帶很強的社交傳播屬性,很容易出現爆款。在微信狂飆突進的這大半年之后,現階段的小程序依然起飛,而每一個爆款的出現都會像一陣上什氣流,將把小程序托得更高。

可以看到的是,在最新版本的微信中,小程序的入口被提到了最前面。首屏直接下拉,就會出現最近使用過的小程序!現在應該在也沒人說微信小程序的入口藏的深了吧……

而不遠的春節對于小游戲來說又是一個難得的機會,微信只要能夠想出一些足夠有趣的營銷方式,小游戲復制當年春節微信紅包的瘋狂不是不可能。

同時,這種游戲能力的開放更是一種對整個小程序生態成熟的信心體現,這種信心對開發者來說很可能是種利好,意味著微信的小程序生態能力已經基本完善,可以慢慢放開一些保護性限制了。

小程序從未與游戲「絕緣」,只是時機未到

很多人只聽到了張小龍說的「不能做游戲」,而忽略了前面的「現在」兩個字。

當小程序還在內測的時候,游戲就已經是一個備受關注的開發領域。因為在微信上做游戲,已經有過太多的成功案例。

就像上文中提到的天天系列和《經典飛機大戰》,這些游戲案例的成功都吸引了更多人投身微信的游戲生態。尤其是受《經典飛機大戰》的啟發,H5 游戲在微信生態里的優勢被進一步凸顯。

夠簡單、零門檻、能炫耀,通過競技的輸贏刺激,快速利用微信關系鏈進行傳播,這種更高效的朋友圈廣告的流量導入手段,讓H5 游戲成了營銷寵兒。任何一款游戲都具備爆款的潛質,就像「打企鵝」和「神經貓」,相信很多人都曾被這兩款游戲刷過屏。

(火爆一時的H5小游戲,神經貓和打企鵝)

所以,當體驗遠比H5 更好的小程序要推出時,那些剛從H5 中賺的盆滿缽滿的人自然充滿了期待。可惜,張小龍在大家還在摩拳擦掌的時候就喊了「停」。

因為那時候的小程序還不夠成熟,經不起游戲帶來的沖擊。

因為小程序作為微信構建未來服務能力延伸、甚至商業化的關鍵,其生態地基「正不正」很關鍵。公眾號成功之后,所有人都知道微信有流量紅利,所以微信的每個新平臺都會吸引無數的流量玩家前往淘金,小程序也不例外。

但如果一個生態在剛開始就被導流和營銷行為過度擠占,勢必抑制其核心功能發展,長此以往,核心功能發展不起來,熱度一過留不住用戶,流量玩家也隨之離場,只剩下一個畸形的生態和一地雞毛。

或許正是為了避免淪為營銷的流量收割場,小程序在剛開始就掐斷了大多數的營銷可能,游戲也在其中。再加上小程序剛出生時,作為一個全新的產物,也是寄托了微信很多期待的產品,微信自然不愿意放任自流,讓它處在一個完全失控的狀態下發展,方向和體驗都需要微信把控。

大家都不熟悉規則時,先把跑道畫窄一些,跑起來也不太容易跑偏。

而如今上線快滿一年的小程序,在最近幾個月獲得了比以往任何時候都迅猛的勢能積累速度。一個直觀的佐證就是,在一份第三方數據平臺發布的小程序年度榜單中,在最近3 個月之內快速崛起并入榜的爆款小程序占到了約40%。

共享經濟的火熱讓小程序越來越普及,社交電商的火熱更是讓小程序爆款頻出,付費用戶過億、開發75 天月入千萬……就像極客公園在之前的另一篇文章《70 萬開發者的9 億流量金礦,小程序狂飆突進的這半年》中提到的,所有的爆款案例就像一顆顆炸藥,在一點點炸開小程序這座金礦。

逐漸成熟的生態以及更熟悉規則的開發者,這時候再開放游戲也成了水到渠成的事。

開放小游戲開發者意味著什么?

就像上面說的,游戲是一個存在巨大想象空間的類別,對于開發者而言,尤其是很多H5 游戲開發者而言,機會很大。

小程序所提供的開發環境以及能夠調用的手機功能,相比于之前的H5 游戲,可以說是鳥槍換炮了。也正是因為是小程序的關系,調用用戶的好友關系時,將更順暢和完善。同時,小程序固定的入口讓小游戲可以留住用戶,而不會向H5 一樣打一槍換一個地方。

雖然微信和小程序始終都堅持去中心化的原則,這一原則對于游戲的推廣來說會是個不小的挑戰。不過或許就像去中心化的社交電商一樣,當擁有了微信這樣的用戶基數以及關系鏈的復雜程度之后,去中心化自然會有去中心化的推廣玩法。微信之后很可能也會推出一些相應的激勵措施,來幫助小游戲的普及。

而除了開發之外,就是游戲內購,這將會是一條更順暢的變現之路。能夠幫助開發者直接達到高效流量變現。

不過根據極客公園了解,目前只有安卓端的小游戲支持少量游戲商品內購,iOS 端因為蘋果App Store 政策的特殊性暫不支持。

根據從微信方面了解到的最新消息,目前B 端開放時間待定,但應該會很快。在這之前,微信官方已經提供了開發文檔和工具,方便開發者在不登錄帳號的情況下先嘗試開發游戲(點擊跳轉微信官方開發文檔)。而正式的開放時間,很有可能會在近期。

開放小游戲能力后會帶來什么?

游戲開放之后,相信微信對于小程序能力釋放的步伐并不會減慢,很可能反而會加快。所以,我們不妨做出幾個大膽的猜想:

1. 小程序在朋友圈的分享的禁令很可能會因為小游戲的出現而出現轉機,未來很可能會部分甚至完全開放;

2. 小游戲未來很可能會進一步優化其在對話列表中的能力,比如像iOS 10 中iMessage 新增的iMessage 游戲,可以直接在對話界面玩互動游戲

3. 和更多線下游戲場景發生互動,比如用微信控制娃娃機抓娃娃、好友掃碼玩同一款街機游戲……等等。

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